Defining and scoping an SDG evaluation: how do you get started? – second episode of podcast mini-series

News, 17 February 2022
In the second episode of podcast mini-series ‘Sustainable Development Goals – Evaluating progress for a brighter future’, Dirk Hoffmann and Nataly Salas Rodríguez from DEval host two discussions, one in English and one in Spanish, about how an SDG evaluation is done.

En español

Sustainable development is every country’s goal. How they achieve it isn’t always straightforward.

Evaluating progress against the 17 Sustainable Development Goals (SDGs) and their multiple targets is complex. Few countries have done a formal evaluation but where they have, they have learnt lessons that could be shared with others.

Getting started is key: defining the scope and focus of the evaluation can sometimes be a major challenge. But in this second podcast episode, Dirk Hoffmann and Nataly Salas Rodríguez from the German Institute for Development Evaluation (DEval), consider examples from the global North and global South: Finland and Costa Rica.

Defining an SDG evaluation 

In this episode of the mini-series 'Sustainable Development Goals: evaluating progress for a brighter future', guests from research, practice and government backgrounds discuss what an ‘SDG evaluation’ actually means and the importance of judging progress against a range of objectives and principles – set by the 2030 Agenda – rather than an advance against one target only.

In the English-language episode Gonzalo Hernández Licona, from the International Initiative for Impact Evaluation (3ie), stresses the value of making sure the SDG evaluation connects to a country’s policy cycle. This is the case even if, as Satu Lähteenoja of Demos Helsinki points out, this means prioritising its focus, possibly to the top five sustainability concerns, as Finland did, to make the process more manageable and cost-effective.

Both speakers agree that a principal challenge of any SDG evaluation is to manage the breadth of what is reviewed. And as such, we might ask whether an evaluation is worth it, particularly when almost every country has signed up to the process of voluntary national reporting – or VNR for short.

That’s where the objective nature of an SDG evaluation comes in and Carolina Zúñiga Zamora, of Mideplan (Ministry for National Planning and Economic Policy) in Costa Rica, highlights how her country found an SDG evaluation can raise questions and challenges for the VNR, strengthening it in the process. In turn, the VNR enables priorities to be identified for the evaluation itself. 

The Spanish-language episode focuses on the case of Costa Rica – a world leader in climate and biodiversity policies – which produced its SDG evaluation in 2020.

Ericka Valerio, evaluation commissioner from Mideplan, Costa Rica and Victoria Sánchez, a lead evaluator from Red2Red, share insights, both celebrating the government’s interest throughout the process and marking it as key to the success of the evaluation. Several different actors and stakeholders, as well as the limitations posed by the pandemic, were some of the challenges they encountered.

International evaluation expert Ada Ocampo discusses the ‘Evaluation to connect national priorities with the SDGs’ guide, which informs steps involved in scoping, designing and conducting an SDG evaluation to support local or national journeys towards sustainable development.

Expert views 

The episode 2 participants are: 

English episode:

Carolina Zúñiga Zamora is a sociologist with 10 years’ experience in social sciences and evaluation within the field of international cooperation and the public sector. She has been an analyst in the evaluation unit for the Ministry of National Planning and Economic Policy of Costa Rica since 2018.

Satu Lähteenoja is a senior expert on sustainable development at the independent think tank Demos Helsinki. She has 15 years of experience in accelerating sustainability transitions at national, city and company level. Her expertise includes the SDGs and their integration into strategic leadership at different levels of society.

Gonzalo Hernández Licona, senior research fellow at the International Initiative for Impact Evaluation (3ie), is based in Mexico. He has extensive experience of country-led evaluations of progress of social and poverty-reduction policies at national, state and municipality levels.

Dirk Hoffmann joined DEval in November 2019. He is part of the evaluation capacity development team implementing the Focelac+ project (link in Spanish), and focuses on SDG evaluations. His experience encompasses climate change adaptation, protected area management and international climate policy.

Spanish episode:

Ericka Valerio is an evaluation commissioner of Mideplan in Costa Rica. She is an economist with 10 years of experience in the field of evaluation and is technical coordinator of the evaluation of non-reimbursable international cooperation in biodiversity and climate change.  

Victoria Sánchez is vice-president of the Spanish company Red2Red (link in Spanish) and has 25 years of experience in public sector consulting, especially in the evaluation of public interventions at different levels. She has extensive experience in Latin America, where she has conducted evaluations for international and multilateral organisations. 

Ada Ocampo is president of IDEAS International (International Development Evaluation Association). She is a Peruvian sociologist with a master's degree in development planning and management. She has worked for UNICEF, UNDP, UNFPA and FIDA. She is co-founder of the International Organization for Cooperation in Evaluation (IOCE) and the Latin-American and Caribbean Monitoring, Evaluation and Systematization Network (ReLAC) (link in Spanish).

Nataly Salas Rodríguez is a social psychologist with a master's degree in evaluation of development programmes and projects. She has worked for the UNHCR, the judicial branch of Costa Rica and as an independent evaluation consultant. She currently works as a specialist in capacity development in evaluation for the DEval’s Focelac+ (Fomento de Capacidades en Evaluación en Latinoamérica) project. 

Additional material 

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Definición y alcance de una evaluación de ODS ¿por dónde empezamos? - segundo episodio de la miniserie de podcasts

El desarrollo sostenible es el objetivo de todos los países, pero la forma de conseguirlo no siempre es sencilla.

Evaluar el progreso de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y sus múltiples metas es algo complejo. Pocos países han realizado una evaluación formal, pero los que lo han hecho han aprendido algunas lecciones que podrían ser útiles a otros.

Empezar es clave, puesto que definir el alcance y el enfoque de la evaluación puede ser un gran reto. Pero en este segundo episodio de la miniserie “Objetivos de Desarrollo Sostenible. Evaluando el progreso para un futuro más brillante" (enlace en inglés), Dirk Hoffmann y Nataly Salas Rodríguez, del Instituto Alemán de Evaluación del Desarrollo (DEval) (enlace en inglés), examinan ejemplos del Norte y del Sur global: Finlandia y Costa Rica.

Definir una evaluación de los ODS

En este episodio, tenemos invitados procedentes de la investigación, la práctica y del gobierno y debaten lo que significa realmente una "evaluación de los ODS" y la importancia de analizar el progreso con respecto a una serie de objetivos y principios, establecidos por la Agenda 2030, en vez de con respecto a una sola meta.

En el episodio grabado en inglés, Gonzalo Hernández Licona, de la Iniciativa Internacional para la Evaluación de Impacto (3ie) (enlace en inglés), subraya que la evaluación de los ODS debería conectarse con el ciclo político del país, incluso si, como señala Satu Lähteenoja de Demos Helsinki, esto significa drigir el enfoque hacía las cinco principales preocupaciones de sostenibilidad, tal como hizo Finlandia para que el proceso fuese más manejable y rentable.

Ambos ponentes coinciden en que uno de los principales retos de cualquier evaluación de los ODS es gestionar la amplitud de aquello que se revisa. Y como tal, cabe preguntarse si una evaluación merece la pena, sobre todo cuando casi todos los países se han adherido al proceso de elaboración de informes nacionales voluntarios.

Carolina Zúñiga Zamora, del Mideplan (Ministerio de Planificación Nacional y Política Económica) de Costa Rica, subraya que, según su país, una evaluación de los ODS puede plantear preguntas y desafíos para el informe nacional voluntario, fortaleciéndolo en el proceso. A su vez, la el informe permite identificar prioridades para la propia evaluación.

El episodio en español se centra en el caso de Costa Rica, líder mundial en políticas climáticas y de biodiversidad, que realizó su evaluación de los ODS en 2020.

Ericka Valerio, notaria de evaluación de Mideplan de Costa Rica y Victoria Sánchez, evaluadora principal de Red2Red, celebran el interés que puso el gobierno a lo largo del proceso de evaluación y lo identifican como clave para el éxito de la misma. Sin embargo, explican que algunos retos que encontraron fueron la gran variedad de actores y partes interesadas involucradas en el proceso, así como las limitaciones que supuso la pandemia.

Ada Ocampo, experta en evaluación internacional, comenta la guía "Evaluación para conectar las prioridades nacionales con los ODS" (enlace en inglés), que informa de los pasos que hay que seguir para determinar el alcance, el diseño y la realización de una evaluación de los ODS para apoyar los proyectos locales o nacionales hacia el desarrollo sostenible.

Image showing the faces of four people and the words "definición y alcance de una evaluación de ODS ¿por dónde empezamos? - segundo episodio de la miniserie de podcasts"

Los expertos

Los participantes del episodio 2 son:

En inglés:

Carolina Zúñiga Zamora, es socióloga con 10 años de experiencia en ciencias sociales y de evaluación dentro del ámbito de la cooperación internacional y el sector público. Es analista de la Unidad de Evaluación del Ministerio de Planificación Nacional y Política Económica de Costa Rica desde 2018.

Satu Lähteenoja experta senior en desarrollo sostenible en el think tank independiente Demos Helsinki. Tiene 15 años de experiencia en la aceleración de transiciones de sostenibilidad a nivel nacional, de ciudad y de empresa. Su experiencia incluye los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU y su integración en el liderazgo estratégico a diferentes niveles de la sociedad.

Gonzalo Hernández Licona, es investigador senior de la Iniciativa Internacional para la Evaluación de Impacto (3ie) y tiene su sede en México. Entre otras cosas, tiene una amplia experiencia en evaluaciones dirigidas por países sobre el progreso de las políticas sociales y de reducción de la pobreza a nivel nacional, estatal y municipal.

Dirk Hoffmann se incorporó a DEval en noviembre de 2019. Forma parte del equipo de desarrollo de capacidades de evaluación que implementa el proyecto Focelac+, y se centra en las evaluaciones de los ODS. Su experiencia abarca la adaptación al cambio climático, la gestión de áreas protegidas y la política climática internacional.

En español:

Ericka Valerio notaria de evaluación, Mideplan Costa Rica. Es economista con  10 años de experiencia en el campo de la evaluación y es coordinadora técnica de la Evaluación de la Cooperación Internacional No Reembolsable en Biodiversidad y Cambio Climático. 

Victoria Sánchez es vicepresidenta de la empresa española Red2Red y tiene 25 años de experiencia en consultoría del sector público, especialmente en la evaluación de intervenciones públicas a diferentes niveles. Tiene una amplia experiencia en América Latina, donde ha realizado evaluaciones para organismos internacionales y multilaterales.

Ada Ocampo es presidenta de IDEAS Internacional (Asociación Internacional de Evaluación del Desarrollo). Es socióloga con una maestría en Planificación y Gestión del Desarrollo. Ha trabajado para UNICEF, PNUD, UNFPA y FIDA desde 2000 hasta 2020. Es cofundadora de la Organización Internacional de Cooperación en Evaluación (OCIE) (enlace en inglés) y de la Red de Monitoreo, Evaluación y Sistematización de América Latina y el Caribe (ReLAC).

Nataly Salas Rodríguez es psicóloga social y cuenta con una maestría en Evaluación de Programas y Proyectos de Desarrollo. Ha trabajado para el ACNUR, el poder judicial de Costa Rica y como consultora de evaluaciones independiente. Actualmente trabaja como especialista en desarrollo de capacidades en evaluación para el proyecto Focelac+ (Fomento de Capacidades en Evaluación en Latinoamérica) de DEval.

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